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La Fátiga crónica en la fibromialgia

En este articulo se trata la fátiga crónica como síntoma dentro de los tantos que pueden producir la fibromialgia.

Edición | Fibromialgia.nom.es 26-01-2008
Articulo escrito por Rosa Escribano para primerahora
Este articulo ha contado con la colaboración del El Dr. David Martínez Meléndez, reumatólogo y profesor de la Escuela de Medicina del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico

Cansancio que incapacita

Como parte de nuestro diario vivir, es común que al hacer ciertas tareas nos sintamos algo cansados y agotados. De ahí que busquemos el modo de brindarle al cuerpo el descanso apropiado para reponer energías.

Sin embargo, en el caso de pacientes diagnosticados con fatiga crónica, la pérdida de energía puede ser tal que les produzca síntomas y debilidades que afecten su calidad de vida.

Cansancio al extremo

El Dr. David Martínez Meléndez, reumatólogo, explica que esta enfermedad es un trastorno “que se caracteriza por fatiga o cansancio debilitante, que lleva al paciente a una inhabilidad para hacer las actividades que normalmente hacía todos los días”. Implica pérdida de vigor físico y emocional.

A este mal también se le conoce como un síndrome “porque son muchos los síntomas (o sea, aquello de lo que el paciente se queja) y signos (lo que el médico encuentra en el examen físico) que se presentan juntos” en el mismo, abunda el doctor.

Como es de suponer, su nombre tiene su origen en el hecho de que se asemeja a una fatiga común, “pero mucho más severa y duradera”. Cabe aclarar que el término fatiga “no se refiere a asma, como comúnmente se le llama en Puerto Rico, sino a la pérdida de energía para hacer las cosas”, especifica el también profesor de la Escuela de Medicina del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico.

No es lo mismo

Hay quienes piensan que cuando se habla de fatiga crónica, se hace referencia a la fibromialgia. Sin embargo, esto no es así. “Para propósitos de estudios clínicos (ambas) tienen criterios diagnósticos diferentes”, aclara Martínez Meléndez. Más aún, si se comparan “los signos y síntomas de ambas condiciones”, pudiera concluirse que “son básicamente idénticas”. Quizás, una de las diferencias a las que se puede hacer referencia es que “los pacientes con fibromialgia tienden a tener más puntos de dolor”. Es decir, “el componente de dolor se acentúa”, reitera. Por el contrario, con la otra enfermedad, lo que más se acentúa es la sensación de fatiga.

Causa desconocida

La realidad es que “todos podemos llegar a padecer de este trastorno”. Y, aunque se ve mayormente reflejado “en mujeres jóvenes (entre las edades de 30 a 50 años)”, lo cierto es que también “puede presentarse en niños y en personas mayores”.

Por otro lado, el doctor aclara que “no se conocen la causa ni las razones por las cuales se perpetúa” esta enfermedad. A lo largo de los años, “se le ha asociado con infecciones, anormalidades inmunológicas, anormalidades en el eje hipotálamo-pituitaria-glándulas adrenales (HPA)”. Incluso, junto con la fibromialgia, a la fatiga crónica se le ha considerado como una manifestación “de enfermedades psiquiátricas”, añade el doctor. Pero, aún se desconoce certeramente la causa.

Además de la fatiga, este padecimiento “presenta muchos síntomas”, entre los que se incluyen dolores musculares, insomnio e hinchazón de las coyunturas (aunque, esta última, suele ser subjetiva porque cuando se examina al paciente, se observa que no están hinchadas)”. Cabe aclarar que “se observa en muchos pacientes que la severidad empeora con el paso del tiempo”.

Objeto de confusión

Una de las particularidades de este mal es que “se confunde con otras enfermedades reumáticas”. Entre éstas, la “artritis reumatoide (que causa inflamación de muchas coyunturas) y espondilitis anquilosante (por el dolor a lo largo de la espina dorsal)”, señala el doctor.

Sin embargo, para el médico encargado de analizarla, “no son dificiles de diferenciar porque en los pacientes de fatiga crónica no hay inflamación de las coyunturas ni de la espina dorsal”, aclara Martínez Meléndez. Al menos, así se ve reflejado en los laboratorios y las radiografías que forman parte del proceso de diagnóstico.

También, hay otras enfermedades que se parecen a la fatiga crónica. Entre éstas, se incluyen lupus, síndrome de Sjogren, polimialgia reumática, esclerosis múltiple, trastornos psicológicos, y problemas endocrinos. Pero, “es responsabilidad de su médico hacer el diagnóstico correcto”.

Cómo afecta

Por lo general, esta enfermedad “afecta marcadamente la calidad de vida del paciente; sus relaciones familiares, el empleo, la vida conyugal”, señala el doctor. Incluso, puede “llevar al paciente a una incapacidad parcial o total”. Para brindar un cuadro más claro sobre su respuesta, el reumatólogo menciona, como ejemplo, el caso hipotético de un paciente que “se levanta con fatiga”, la que se le empeora “con la actividad física”. A esto cabe añadir que se siente “deprimido y le duele todo el cuerpo”. Además, “no tiene energía ni para levantarse de la cama”. Y como si fuera poco, “sus hijos lo están esperando para ir a la escuela y usted no puede faltar al trabajo”. Para esta persona, “es como si el cielo se le estuviera cayendo encima”.

Evita ignorarla

Una vez el paciente cuenta con un dignóstico certero, “todos en la familia tienen que ser conscientes de su padecimiento”, sugiere Martínez Meléndez. Si bien el doctor confiesa no estar “al tanto de ningún estudio de pacientes en la comunidad que hable de cura”, lo cierto es que si esta enfermedad “se atiende temprano, podría ver desaparecer sus síntomas o tener una mejoría considerable”.

A su vez, el reumatólogo sugiere no temerle a la enfermedad. “No es contagiosa. No causa fallo en sus órganos internos y no lleva a la muerte”, aclara el doctor. Como parte de su tratamiento aconseja: “Busque un médico en quien confíe plenamente y siga sus instrucciones”. Además, el paciente debe ser consciente de que, en vista de “las múltiples manifestaciones de la enfermedad, es muy probable que necesite un tratamiento multidisciplinario”. Es decir, “va a necesitar atención de distintos proveedores y miembros del equipo de salud”, lo que “debe ser coordinado por su médico de confianza”. También, quien la padece debe recordar que “hay grupos de apoyo que pueden resultar muy útiles”, menciona Meléndez Martínez.

Para concluir, el doctor enfatiza que “el paciente y sus familiares tienen que entender que éste es un trastorno real, objetivo y difícil de atender”. Aunque la persona “luzca bien por fuera, los síntomas no se los está inventando”. Por el contrario, “las manifestaciones de dolor y fatiga, al igual que las otras, no son imaginarias”, insiste.

Y, puesto que este trastorno puede prolongarse “por largos y dolorosos años, el apoyo de la familia, su comprensión y ayuda son de vital importancia para seguir adelante”.
Para sobrellevarla

# Orientarse, leer sobre la enfermedad.

# Tomar los medicamentos según indicado.

# Hacer ejercicios para el mejor acondicionamiento de sus músculos, disminuir el dolor y hasta para mejorar el sueño.

# Asistir a las terapias físicas.

# Tratar cualquier otra enfermedad que lo esté afectando.

# Visitar al psiquiatra, según requerido.

# Atender cualquier disturbio del sueño.

# Mantener a sus médicos informados de cualquier complicación y/o mejoría que se le presente.

# Hacer las evaluaciones médicas de rigor.

El Dr. David Martínez Meléndez, reumatólogo y profesor de la Escuela de Medicina del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico, señala que para aprender a sobrellevar este trastorno, es importante tener en cuenta ciertos aspectos.


9 comentarios:

  1. tienen algun grupo de apoyo aqui en puerto rico

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  2. Gracias por la inf, me aclaro ciertas dudas sobre la fatiga cronica.Mi experiencia aqui en P.R. con los DR. A sido de que casi ninguno conoce sintomas, no saben orientar al paciente, y se muestran apaticos a la mayoria de sus pacientes si son como yo que les exijo inf, alternativas etc. Para mi diagnostico visite en tres años 4reum. y un sin. de esp. aun mi reumatoga desconoce los sintomas, es frustrante. Rose marie

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  3. Anónimo12:50 a. m.

    Saludos
    Tengo apenas 30 y dos hijos peq.no es facil pero se puede. Mi primer sintoma fue dolor en la rodillas y luego con el pasar del tiempo un cansancio el cual no me podia levantar de la cama parecido a un resfriado. La dieta y el ejercisio es indispensable en este tipo de condicion ya que te ayuda a distraerte para combatir la deprecion que te crea la frustracion de no poder aveses hacer nada.

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  4. UN ANO Y TRES MESES CON EL DIAGNOSTICO DE ESTA CONDICION, MI VIDA EMOCIONAL, FISICA Y LABORAL HA CAMBIADO UN 99.9% ES HORRIBLE EL DOLOR, NI LOS MEDICAMENTOS ME ALIVIAN EL IMSONIO ES HORRIBLE, Y EN OCASIONES PREFERIRIA ESTAR DORMIDA PARA NO SENTIR DOLOR PERO TAMPOCO DEPENDERE DE MEDICAMENTOS PARA DORMIR, MIENTRAS QUE SEA LO QUE DIOS QUIERA. SEGUIRE HASTA DONDE PUEDA

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  5. Anónimo12:27 a. m.

    saludos doctor: tengo muchas dudas dado que nunca habia escuchado de la enfermedad me e estado tratando de espasmos muscular en la cervical dado que me que trancado del cuello en mi anterior empleo y e estado en el fondo mas de un año hoy me dieron de alta dado que no e tenido mejoria la doctora me dijo que quisas es esta enfermedad lo que tengo dado que me da mucho dolor de cabeza no puedo sostener los brazos levantado mucho tiempo se me cansan y me duelen las coyonturas de los codos me duele el pecho tengo que alar el aire en ocaciones, me canso mucho y no me da animo de nada y el dolor en la espalda es insopoltable a donde puedo ir aqui en puerto rico para ver si me hacen un chequeo para ver si es esta enfermedad y que acepten el plan de reforma espero respuesta gracias mi mail bumblebee_transformers7@hotmail.com

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  6. Anónimo4:43 p. m.

    he tratado d contactar alguna asociacion d fibro aqui en mi isla y sin tener ningun resultado aqui se le da importancia a otras enfermedades como si lo q sintieramos no tuviera importancia como si nuestras quejas fueran creadas o como me dijo una dra "tu lo q tienes es menopausia y ñoñerias"si los profecionales d la salud no creen lo q sentimos imaginense a las personas a nuestro alrededor

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  7. Anónimo5:18 p. m.

    Por favor etoy bucando un itio donde se reunan perona que entimo lo mismo. Esto de la fibromialgia no es facil y en verdad yo lo que llevo e practicamente un ano y un poco ma con eta condicion y me etoy volviendo loca. Alguien por favor que me conteteni hay algun sitio que adema a lo medicamento no den apoyo con todo esto. Mi e mail e ctr35@live.com gracia

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  8. Anónimo5:48 a. m.

    Tengo fibromialgia, comprendi que es mi dolor, trabajo para el gobierno y estoy buscando otro tipo de trabajo el estres, la hosilidad de este ambiente me causa mas dolor nadie entiende se burlan juzgan pedi acomodo razanable que nunc llego cuanto tiempo vivire asi, mi madre se muere a mi lado de sufrimiento. Estoy cansada no puedo mas no veo salida.

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  9. Anónimo4:04 a. m.

    Muy Bueno el escrito,excelente! Quisiera saber si existe algun grupo de apoyo donde podamos ir a ventilar nuestras emociones sobre esta enfermedad en la cual uno se siente impotente a tantas cosas. Quisiera visitar al Dr. Martinez Melendez como lo puedo localizar. Que todos se mejoren y la puedan pasar cada dia major. De no conseguir un grupo tratare de formar uno para el mes de marzo en el area Este,para por lo menos hablar con gente que sepa de que se trata.

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